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Los orígenes de Gestión de Instituciones Microfinancieras

El 2000, la Organización Internacional del Trabajo (OIT) comenzó a ofrecer cursos de capacitación en gestión de instituciones microfinancieras, tanto en su Centro Internacional de Formación de Turín, como en los países en desarrollo y en transición. Sin embargo, pronto se hizo evidente que la demanda de este tipo de formación excedía ampliamente la que podía ser suministrada por la propia OIT. Las IMF estaban creciendo y por lo general estaban soportando típicamente su crecimiento mediante la promoción de sus mejores oficiales de crédito a posiciones de mando intermedias. Muy pocos recibieron capacitación o entrenamiento sistemático sobre cómo administrar, antes de asumir sus responsabilidades de gerencia, lo cual fue aumentando la exposición al riesgo de las IMF, así como limitando su crecimiento. Los mandos medios débiles eran responsables no sólo de la toma de inadecuadas decisiones, sino también de ser poco efectivos al empoderar a otros para poner en práctica sabias decisiones. Las instituciones necesitan un mecanismo rápido y costo-efectivo para el fortalecimiento de su capacidad de gerencia intermedia.

Si bien existían numerosos programas de capacitación para los gerentes de microfinanzas, tendían a concentrarse en áreas técnicas específicas, eran impartidos en un solo país, o solamente estaban disponibles en uno o dos idiomas. Para construir capacidades en el nivel de gerencia intermedia de forma rápida y masiva, la industria necesitaba un plan de estudios integral que pudiera ser impartido con calidad por los instructores locales en muchos lugares y en diversos idiomas con adaptaciones apropiadas al entorno local.

Entre el 2003 y el 2006, la OIT recompone sus materiales de capacitación en gestión de las microfinanzas en un formato que pudo ser desplegado a los proveedores de capacitación, en los países en desarrollo y en transición, y creó un riguroso proceso de certificación de tres fases destinado a desarrollar las capacidades de los recursos humanos locales para entregar el contenido con estándares de calidad específicos.

El primer volumen de los materiales de capacitación se publicó como Gestión de Instituciones Microfinancieras: Cómo mejorar el desempeño institucional en 2006. El segundo volumen fue publicado como Gestión de Instituciones Microfinancieras: Manejando la diversificación de productos en 2011. Originalmente diseñado como un sexto tramo del primer volumen, el contenido del segundo volumen fue retirado y elaborado luego que los participantes en las pruebas piloto del Volumen I pidieran más información sobre opciones de productos y más tiempo para la discusión de temas relacionados con la diversificación de productos.